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French Institute Alliance Française (FIAF)

Choix du Mois 

Fiction: Haut vol, Olivier Bleys DVD: Rien à déclarer
Non-Fiction: Fouché : les silences de la pieuvre, Emmanuel de Waresquiel Learning Materials: Great French Short Stories of the Twentieth Century: A Dual-Language Book
Bandes dessinées: Blast, Vol.4, Manu Larcenet eBooks: Je viens, Emmanuelle Bayamack-Tam

Choix du mois pour enfants is available here.

The library staff is pleased to present new materials of interest each month. All of these documents can be checked out or reserved. Check the archive here for past selections.

 
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Fiction

Haut vol
Olivier Bleys
Published by Gallimard, 2014 (R/BLE)

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Dans le Paris de la fin du XIXe siècle, Samson Vaillant, acrobate jadis populaire sur les champs de foire, décide de monter un numéro inédit afin de regagner sa célébrité, sur les conseils d’un impresario, Tiburce Lefranc. Il s’agit d’un numéro de voltige, suspendu à un aérostat à plus de vingt mètres du sol. Mais c'est sans compter le vertige et un rhumatisme persistant à l'épaule.

Olivier Bleys développe à plaisir sa prose nostalgique et sensuelle, qui restitue avec beaucoup de charme les atmosphères des champs de foire d’autrefois, et atteint à une vraie grâce dans la description du ballon, du vent, du ciel: l’aérostat est un personnage central, au même titre que l’acrobate.

 
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Non-Fiction

Fouché : les silences de la pieuvre
Emmanuel de Waresquiel
Published by Paris: Fayard, 2014

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Joseph Fouché, grande figure politique de la Révolution, de l'Empire et de la Restauration, fascine par le mystère qui entoure sa personnalité. Grâce à un important matériel d'archives issues de plusieurs pays d'Europe, l'auteur dessine le portrait de cet homme aux multiples facettes. Meilleure biographie 2014 (magazine Lire).

One of the most complicated personalities of French political history, Joseph Fouché (1763-1820) survived the monarchy to Revolution and then back again with the skill few politicians have ever mastered. As a Jacobin member of the Convention, Fouché voted for the death of Louis XVI and then, sensing a change in political fortunes, turned against them. In 1799, Fouché became Napoleon’s Minister of Police and used his increasingly powerful agent network to support the coup of Brumaire. Despite his assistance, Bonaparte was nervous of Fouché's power and he was removed from office for two years, before being re-employed as security chief. In 1810, the French emperor discovered Fouché had been having secret talks with foreign powers and eventually fired him, but not before Fouché could plot his downfall with Murat. Following the emperor's final defeat he was president of the commission ruling France and even had a place in the royalist government. An intriguer with few equals, Fouché was the ultimate survivor with no obvious morals.

 

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Bandes dessinées

Blast, Vol. 4
Manu Larcenet
Published by Dargaud, 2014 (BD/LARCENE/BLAST)

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Un homme est en garde à vue et deux flics le cuisinent. En douceur, sinon il risque de se verrouiller. L’homme s’appelle Polza Mancini, il a 38 ans, il est obèse et, avant de tout quitter pour tailler la route en direction de l’île de Pâques, il était écrivain. Maintenant, il est en garde à vue parce qu’il a fait quelque chose à Carole Oudinot, quelque chose de grave. Tout a commencé le jour où il a vu son père mourant. C’est là qu’est arrivé le premier « blast »…

Suite et fin des aveux de Polza Mancini. Repenti sincère, affabulations d'une âme malade ou racontars d'un individu cherchant à se disculper ? Les deux inspecteurs qui interrogent sans relâche leur suspect vont-ils pouvoir mettre un point final à leur enquête ? Comme les précédents, cet ultime volume n'offre que peu de répit et est à réserver aux lecteurs avertis. Pourvu que les Bouddhistes se trompent clôt admirablement cette fable fascinante racontée tambour battant d'une manière magistrale.

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DVD

Rien à déclarer
Réalisateur: Dany Boon
Actors: Benoît Poelvoorde, Dany Boon, Julie Bernard

Genre : Comédie
Année : 2011
DVD color - 108 min.

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1er janvier 1993 : passage à l’Europe. Deux douaniers, l’un belge, l’autre français, apprennent la disparition prochaine de leur poste frontière situé dans la commune de Courquain France et Koorkin Belgique. Francophobe de père en fils et douanier belge trop zélé, Ruben Vandevoorde (Benoît Poelvoorde) se voit contraint et forcé d’inaugurer la première brigade volante mixte franco-belge.

Son collègue français, Mathias Ducatel (Dany Boon), considéré par Ruben comme son ennemi de toujours, est secrètement amoureux de sa soeur. Il surprend tout le monde en acceptant de devenir le co-équipier de Vandevoorde et sillonner avec lui les routes de campagnes frontalières à bord d’une 4L d’interception des douanes internationales.

January 1, 1993 : two customs officers, one Belgian and the other French, learn of the impending disappearance of their office situated in the commune of Courquain, France and Koorkin, Belgium. A zealous hater of the French, Ruben Vandevoorde (Benoît Poelvoorde) finds himself forced into the first Franco-Belge traveling customs enforcement brigade. His French colleague, Mathias Ducatel (Dany Boon), who Ruben considers his sworn enemy, is secretly in love with his sister. Mathias surprises everyone by accepting the post with Ruben and riding along with him in the mission to intercept customs evaders.

 

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French Learning Materials

Great French Short Stories of the Twentieth Century: A Dual-Language Book
Jennifer Wagner (editor and translator)
Published by Dover Publishers, 2014

Learning Level: B1

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This original dual-language short story collection features fifteen newly-translated works by important twentieth-century authors. These stories cover a diverse range of styles and themes and offer fascinating insights into life and literature in France and French-speaking countries.

For other dual-language titles, search our catalog for the subject “dual language text”. Or you may also enjoy the language learning magazine, Fluent French, which presents easy dialogues in French with line by line English translation. And did you know that Art Press magazine is also presented in a bilingual format? There are many options for you if you prefer to read French and English side by side.

 

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eBooks

Je viens
Emmanuelle Bayamack-Tam

Published by POL, 2014

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Charonne a été abandonnée par ses parents biologiques puis par ses parents adoptifs. Noire et bien en chair, elle impose son dynamisme et sa joie de vivre. Une évocation du racisme, de la vieillesse et de la famille, à travers trois portraits de femmes : une fille, sa mère et sa grand-mère prennent successivement la parole.

Mené par une écriture très recherchée, exigeante même, Emmanuelle Bayamack-Tam nous entraîne dans ce roman qui s'attaque au racisme, aux mauvais parents. Prenant des chemins où la poésie s'invite, ce roman à part fait de nombreuses références aux poètes ou aux écrivains. Il emprunte d’ailleurs son titre à un poème d’Henri Michaux. Au lieu de sombrer dans un pathétique trop facile, Charonne bouscule les règles, fait taire la nostalgie régnante.« Je viens » est une satire familiale où chaque membre en prend pour son grade, où le tragique quotidien est ridiculisé par un comique de survie, dans lequel tout finit par des chansons.

 
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